Lifestyle

Waarom wandelen beter is voor je brein dan fietsen

Wie wandelt, heeft daar meer deugd van aan zijn brein dan wie fietst. Want het contact van de voeten met de grond zorgt voor een betere doorstroming in de aders en pept ook de doorbloeding in de hersenen op. Bij fietsen is die impact er niet. Dat blijkt uit onderzoek van de universiteit van New Mexico.

Wandelen wordt vaak gezien als een minder intensieve workout dan een stevige fietstocht. Maar elke keer als je voeten de grond raken, krijgt je slagader een boost, waardoor bloed sneller naar de hersenen wordt getransporteerd. Zelfs een wandeling van drie tot vijf minuten helpt al om de bloedsomloop naar je hersenen te vergroten. En dat is belangrijk omdat een goede bloedtoevoer onder meer je geheugen in topconditie houdt en de kans op een beroerte drastisch verlaagt.

Verschillende studies toonden eerder ook al aan dat een wandeling een goed middel is tegen de ziekte van Alzheimer, die wordt veroorzaakt door een tekort aan bloedtoevoer naar de hersenen. “Zachte oefeningen, zoals stappen, zijn dus wel degelijk nuttig voor de hersenwerking”, zegt wetenschapper Ernest Greene.

Geen nordic walking
Als we spreken over wandelen, bedoelen we rustig stappen aan zo’n 5 km per uur. Je hoeft dus niet aan – het lichtjes gênante – nordic walking te gaan doen om te profiteren van de gezondheidsvoordelen van wandelen. Te voet boodschappen doen, de auto wat verder parkeren op de parking en nog een stukje wandelen… alle kleine beetjes helpen. Al blijft de regel dat je 10.000 stappen per dag moet zetten, natuurlijk wel gewoon gelden.

“Die richtlijn van 10.000 stappen is niet zomaar uit de lucht gegrepen”, vertelde sportdokter Frank Pauwels niet zo lang geleden nog aan ons. “Studies hebben aangetoond dat de gemiddelde mens met een zittend beroep 6.000 stappen per dag zet. Die 4.000 extra stappen komen overeen met een halfuur per dag meer bewegen. Natuurlijk zit er achter dat ronde getal van 10.000 ook wel een marketingstrategie. Maar we kunnen ook niet om de feiten heen: 42 procent van de bevolking beweegt gewoon te weinig.”