Buitenland, Tech

Referendum Burundi: wie niet voor mij is, is tegen mij

Pierre Nkurunziza, wiens officiële titel „de eeuwige en oppermachtige leider van Burundi” luidt, zet donderdag opnieuw de stabiliteit van zijn land, maar ook die van de regio op het spel. Want de autoritaire leider, met een sterk gevoel voor eigenwaarde, houdt een controversieel referendum voor een amendement op de grondwet, waardoor hij tot 2034 aan de macht kan blijven. Burundi lijdt al enkele jaren onder straffeloos geweld. Vorige week nog vielen mannen in militair uniform het dorp Ruhagarika aan en vermoordden ze er 26 burgers, onder wie kinderen.

Burundi’s bisschoppen verklaarden eerder deze maand dat de „tijd niet rijp is om grondige wijzigingen aan te brengen in de constitutie. Vele Burundezen leven dermate in angst dat ze zich niet durven uit te spreken”. Jeremie Minani, woordvoerder van de oppositie die het referendum boycot, voorspelt dat „het plebisciet chaos zal creëren”. Ook Human Rights Watch waarschuwt voor meer geweld. Volgens Ida Sawyer, die het dossier Centraal Afrika beheert bij HRW, gebruiken „de autoriteiten en de militie Imbonerakure straffeloos geweld om de positie van de president te versterken”.

Lees ook: Voetballende president Burundi ziet zijn Haleluya FC liever niet verliezen