Buitenland, Tech

De ene prijs lokt de andere uit

Eerst won bioloog Marten Scheffer de Spinozapremie, de hoogste wetenschappelijke prijs van Nederland. Dat betekent: roem en 2,5 miljoen euro voor zelf te kiezen onderzoek. Prompt kreeg hij het jaar daarop nog een felbegeerde onderzoeksbeurs, dit keer uit Brussel. Weer 2,5 miljoen euro. En twee jaar later sleepte hij een nog grotere Nederlandse beurs binnen, met een consortium waarin ook twee andere Spinozawinnaars zaten. 28 miljoen euro.

Vrijdag maakte wetenschapsfinancier NWO de vier Spinozawinnaars van dit jaar bekend. Maar in de academische wereld zijn er de laatste jaren groeiende zorgen, frustraties en discussies over dit soort grote, individuele onderzoeksbeurzen. Scheffer, die werkt aan de Wageningen Universiteit, weet wel waarom. Die reeks bij hem was geen toeval, zegt hij. „De ene grote beurs lokt de andere uit. Het is een zichzelf versterkend effect.” Degenen die hebben, zullen meer krijgen.

Bekijk de winnaars van de Spinozapremie van dit jaar